My first week in Vancouver

Finally! After a long period of preparations I have finally arrived in Vancouver. And I’m writing this blog post in a craft beer pub with one of those strange North American craft beer. I can get used to it…

IMG_20160706_155359619_HDRIn the first week a lot has happened. It started with some issues at the airport. I had to much luggage (of course), but because the conveyor belt that transported the luggage was broken, I didn’t had to pay extra, lucky me. But eventually when I was on the plane with destination Frankfurt the pilot decided after some reboots that he would cancel the flight. Trouble for many people as this was a connecting flight for most of them. After some running around, calling the Lufthansa helpdesk and eventually a helpful lady at the departure hall, I got a new ticket. Lucky me again, they put me on a more direct flight and on Business Class. And yes, flying more then 9 hours, with selected wines and champagne, wasn’t that hard at all.

Arrived in Vancouver I didn’t had to wait long for my bags and also at immigration they were very friendly, and didn’t make an issue that I wouldn’t activate my work permit yet. After all that, I took a cab to my AirBnB, but sadly enough they forgot to mention me that the previous guest was late and therefore the room wasn’t cleaned yet. A small message from my side, a lot of apologies from their side (yes, I’m in Canada) and a small trip to downtown the room was cleaned and I was greeted by some very friendly hosts.

DSC00418

The next days I had some issues with a jetlag. 9 hours of difference takes it toll. But I started with all the preparations for my roadtrip and for staying a long time in Canada. The first quest was finding a bank. Because I was still on a visitors visa it wasn’t that straightforward. I visited 4 banks before I finally found one who would let me request a new account. But I got one and I have already transferred some money to it using Transferwise (recommended). Next step was getting a Canadian mobile number (mail me if you need it) and also a new computer.

The rest of the week I did a lot of walking and exploring the neighborhood. At the moment i’m average doing 20km a day, I don’t know how I do that… I’m not gonna explain everything I saw but I did take a bunch of pictures here in Vancouver. Have look!

DSC00428

My next update will be about the van I will be buying today.


Eindelijk! Na een lange periode van voorbereidingen, ben ik eindelijk aangekomen in Vancouver. Ik ben deze blogpost aan het schijven in een craft beer pub met een van de rare Noord Amerikaanse craft bieren. Maar ik kan het gewoon worden…

Er is al veel gebeurd in mijn eerste week. Het begon al met wat problemen op de luchthaven. Ik had teveel bagage bij (natuurlijk), maar omdat de transportband kapot was, moest ik niet extra bij betalen, gelukkig. Wanneer ik dan uiteindelijk op het vliegtuig zat naar Frankfurt, besliste de piloot om de vlucht af te lassen na een paar keer het vliegtuig te herstarten. Dit vormde een probleem voor veel mensen omdat het een aansluitende vlucht was. Maar na wat rond te lopen, de helpdesk van Lufthansa te bellen en uiteindelijk een vriendelijke dame aan de vertrekhal, had ik uiteindelijk een nieuw ticket. Ik had weer geluk, want door een of andere rede hadden ze me geboekt in Business Class. En jawel, meer dan 9 uur vliegen met speciale wijnen en champagne is toch niet zo erg.

13669150_1618726545108999_3885042634885201101_n

Aangekomen in Vancouver moest ik niet te lang wachten op mijn baggage en ook bij de dienst immigratie waren ze heel vriendelijk en maakte ze geen problemen over het feit dat ik mijn werkvisum nog niet wou activeren. Na dit alles, heb ik een taxi genomen naar mijn AirBnB, maar ze hadden spijtig genoeg mij vergeten te vertellen dat de vorige gast later was vertrokken en mijn kamer nog niet proper was. Een berichtje later, veel verontschuldigingen van hun kant (welkom in Canada) en een kleine tocht naar downtown was de kamer proper en werd ik verwelkomt door heel vriendelijke gastheren.

De volgende dagen had ik wat last van een jetlag, maar ook niet zo onbegrijpelijk na 9 uur tijdsverschil. Ik ben begonnen met al mijn voorbereidingen voor mijn roadtrip en voor het lange verblijf in Canada. De eerste zoektocht was het vinden van een bank. Omdat ik nog steeds een bezoekers visum heb, was dit niet zo vanzelfsprekend. Ik heb 4 banken bezocht voor ik uiteindelijk bij een bak een nieuwe rekening kon openen. Maar ik heb er nu eentje en heb al wat geld verstuurd via Transferwise (aanrader). Volgende stap was een Canadese GSM nummer (stuur me een mailtje als je hem nodig hebt) en een nieuwe computer.

DSC00343

De rest van de week heb ik vooral veel gewandeld en de omgeving verkent. Momenteel doe ik zo’n gemiddelde van 20 km per dag, geen idee hoeda… Ik ga niet uitleggen wat ik ondertussen allemaal al gezien heb in Vancouver, maar ik heb wel al veel foto’s genomen, bekijk het maar.

Mijn volgend bericht zal waarschijnlijk gaan over het busje dat ik vandaag zal aankopen.

Phase One: Roadtripping & Vandwelling

Nog steeds niet zeker of ik deze blog nu in het Nederlands of in het Engels ga onderhouden. Maar mits ik de grote oversteek nog niet gemaakt heb, houden we het vandaag bij het Nederlands. Ondertussen is het nog maar 20 dagen voor mijn vertrek en mijn appartement ziet er uit alsof morgen de verhuiswagen komt.

Verhuisdozen

De vraag die ik ondertussen het meeste krijg, is “Wat ga je daar eigenlijk doen?” Ondertussen is mijn standaard antwoord al “Niets”. Ik overdrijf er natuurlijk wel mee, maar initieel is dat wel de bedoeling. Ik heb plannen, maar niets staat vast en zo zal het nog een tijdje blijven. Maar de grote lijnen zijn wel uitgestippeld.

Eerst een roadtrip door Canada, ergens aan de Oostkust een verblijfplaats en werk zoeken en dan 1 jaar werken.

Op 6 juli vertrek ik naar Vancouver. Hier ben ik van plan (na wat overtuiging) om mijn toeristenvisum te activeren. Vervolgens zal ik daar 2 weken in een AirBnB verblijven en in die tijd mij voorbereiden op mijn roadtrip.  De voorbereiding bestaat vooral uit de zoektocht naar een busje, een busje dat de komende 3 tot 6 maanden (afhankelijk van de temperatuur) mijn huis zal zijn. Want voor zo’n lange tijd het land rondtrekken zonder te werken is enkel financieel haalbaar op deze manier.

Voor de mensen die een idee willen hebben over het leven in een busje, iets wat een hele subcultuur in Noord Amerika is, kan best deze site eens bekijken of voor de Reddit fans onder jullie. Hoe mijn busje er uiteindelijk zal uitzien, zal nog af te wachten zijn, maar ik zie het wel al helemaal zitten.

Vandwelling

Wat de route betreft heb ik ook al iets uitgestippeld. Ik zal er mij waarschijnlijk totaal niet aan houden, maar onderstaande foto (en link) laten wel al zien hoe groot de afstand is.

Roadtrip

Mochten jullie nog tips of routes of ideetjes hebben omtrent de route, laat het zeker weten dan plaats ik ze erbij. Het is nu de moment voor mij, om zoveel mogelijk van Canada te bekijken.

A month to say goodbye

Binnen een maand, rond deze tijd, zit ik op een vliegtuig met bestemming Vancouver en een heel nieuw leven…

De beslissing is gevallen om naar het buitenland te trekken. De mensen die mij persoonlijk kennen, zullen niet verschieten van deze keuze, zeker niet na de zware afgelopen jaren. De beslissing was al een tijdje gevallen en heeft al wat voorbereiding achter de rug. In januari heb ik een visum aangevraagd voor Canada. Via de International Experience Canada is het mogelijk (indien 30 jaar of jonger) een Work Holiday visum aan te vragen. Met dit visum, kan je één jaar werken in Canada en het land op deze manier verkennen. Een maandje later had ik het visum in handen en was het tijd om een datum vast te leggen. De datum is 6 juli geworden.

6 juli, nog één maandje dus. Een maand om alle spullen die ik hier heb in een storagebox te steken, de spullen die ik denk ooit nog nodig te hebben. De rest zal binnenkort wel tevoorschijn komen op 2dehands. Een maand om al mijn administratie in orde te brengen: de belastingen, de gemeente, ziekenkas, afzeggen elektriciteit en internet. Maar vooral een maand om afscheid te nemen. Afscheid van familie en vrienden, afscheid van de politiek (en mijn engagement daar), afscheid van mijn collega’s bij QbD, kortom afscheid van mijn leven in Vlaanderen.

Maar het is afscheid met een leuke gedachte, ik heb een geweldig avontuur voor me. Het is natuurlijk een heel persoonlijk avontuur, maar ik weet dat vele onder jullie ook nieuwsgierig of bezorgd zijn. Daarom zal ik proberen om deze blog zoveel mogelijk up-to-date te houden.

Dus voor iedereen die me nog persoonlijk wil zien voor ik vertrek, het is nu de moment!